TAHITI NUI EXPLORERS : l’aventure continue…

Eiao, île des Marquises, théâtre de plusieurs missions d’exploration archéologiques. © Michel CharleuxTahiti Nui Explorers préparation de l'hélicoptère - © Benthouard.comHolopuni Chanel Race 2015, une course de pirogues à voile - ©D. HazamaHolopuni Chanel Race 2015, course de pirogues à voile inter-île entre tradition et modernité - ©D. HazamaTahiti Nui Explorers Tiki - ©Benthouard.comTournage du documentaire The Explorers Networks à Tahiti : l’exploration par les images - ©Benthouard.com
TAHITI NUI EXPLORERS : l’aventure continue…
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Promouvoir la Polynésie à travers les explorations et les grands exploits qui ont jalonné son histoire, soutenir des hommes et des femmes qui en sont les acteurs privilégiés, tels sont les objectifs de la Tahiti Nui Explorers Society, association qui réunit ceux qui ont choisi de perpétuer l’esprit d’aventure des mers du Sud.

Tahiti Nui Explorers - Pirogue Traditionnelle à voile - © D. Hazama

Venus d’Asie du Sud-Est, les premiers Polynésiens qui ont peuplé nos îles ignoraient sans doute qu’ils étaient des explorateurs. Quelles que soient les raisons qui les ont poussés à prendre la mer et braver ainsi une puissante nature, ils ont ouvert le premier chemin à bord de leurs pirogues à voile, peuplant toutes les îles polynésiennes au cours d’une inégalée odyssée maritime. Des siècles plus tard, il y eu les premiers navigateurs et explorateurs européens, animés par d’autres envies et d’autres préoccupations. Eux aussi ont façonné l’image de la Polynésie. Leurs écrits ont participé à l’émergence du mythe de la Nouvelle-Cythère et ont invité d’autres hommes à venir explorer ces terres uniques, toujours par la mer.

Aujourd’hui encore, cet océan fascine, attire et pousse quelques-uns à se dépasser, renforçant cette image de la Polynésie comme terre d’évasion et d’aventure. Des hommes et des femmes se consacrent aujourd’hui à la grande histoire de nos îles par leurs recherches, leurs écrits, leurs photographies et leurs films. Ils sont des bâtisseurs, des explorateurs mettant en lumière le savoir d’autrefois et perpétuant l’esprit d’aventure des mers du Sud. Ils ne pouvaient rester dans l’ombre.

Eiao, île des Marquises, théâtre de plusieurs missions d’exploration archéologiques. © Michel Charleux
Tournage du documentaire The Explorers Networks : des moyens ultra-modernes mis en œuvre - ©Benthouard.com
Tahiti Nui Explorers Tiki - ©Benthouard.com
Tahiti Nui Explorers préparation de l'hélicoptère - © Benthouard.com
Tahiti Nui Explorers - Tetiaroa Society - ©DR

À la découverte du triangle polynésiens et au-delà

En juillet 2015, la compagnie Air Tahiti Nui s’est associée au photographe Danee Hazama et à Tahiti Tourisme pour présenter au musée de Tahiti et des îles l’exposition Tahiti Nui Explorers , À la découverte du triangle polynésiens et au-delà. Cette exposition, dont le succès a été immédiat, était consacrée à la navigation ancestrale, à travers les regards croisés de ceux qui se veulent aujourd’hui les rapporteurs privilégiés de ce patrimoine culturel polynésien. L’aventure ne pouvait pas s’arrêter à une exposition. Le musée de Tahiti et ses îles, Air Tahiti Nui, et Tahiti Tourisme ont choisi de mettre en avant les explorateurs d’hier et de soutenir les aventuriers d’aujourd’hui avec, pour la première fois, la création de la Tahiti Nui Explorer Society. Il s’agit là d’une association qui réunit ces explorateurs qui ont fait et qui font encore les histoires du Pacifique Sud : Louis-Antoine de Bougainville, Tupaia, Samuel Wallis, Thor Heyerdhal et le Kon Tiki, Paul Gauguin, Jacques Brel et Bobby Holcomb, Henri Hiro pour les artistes, Paul-Émile Victor, Alain Colas, Francis Cowan, etc. La liste est longue. L’objectif affiché est de permettre cette rencontre entre le public et ces aventuriers qui font la promotion de la Polynésie à travers l’exploration. Raconter une histoire forte et riche, loin de la simple image des cocotiers et du sable blanc et dont on aurait envie de suivre les traces. Reva Tahiti, votre magazine de bord, sera l’acteur privilégié de ces histoires extraordinaires. Des conférences, de nouvelles expositions, des festivals pourront également voir le jour avec ses membres pour faire connaître leur travail. C’est là le second objectif de la Tahiti Nui Explorer Society, mettre en avant ces sociétaires aux projets parfois fous et ambitieux ; comme l’expédition incroyable de O Tahiti Nui Freedom, et leur permettre de trouver de nouveaux mécènes, de nouveaux partenariats pour poursuivre l’aventure. Découvrez, ici, le visage de ces nouveaux explorateurs, des sociétaires de la Tahiti Nui Explorers Society.

Alexandra Sigaudo-Fourny

Tahiti Nui Explorers Danee Hazama - - ©DR

Danee Hazama

Son langage : la photographie
Résidant à Tahiti depuis de nombreuses années, Danee est un photographe de renommée internationale, passionné par la Polynésie, les cultures austronésiennes et l’ethnologie. Son travail exceptionnel sur les populations indigènes de Taiwan montrant le lien entre ces dernières et les Polynésiens a fait l’objet d’une magnifique exposition à Tahiti intitulée « Nos ancêtres de…Taïwan ? ». Très investi dans la sauvegarde des océans et des cultures autochtones, Danee a participé à plusieurs expéditions dont celles de la pirogue double à voiles Faafaite.

Stéphan Lambert

Son langage : l’océan, un mode de vie
Sportif accompli, Stéphan Lambert a jeté l’ancre en Polynésie où il organise de nombreux grands évènements sportifs tournés vers la mer, dont l’Ironmana. Il a également réintroduit les pirogues à voiles de haute mer à Bora Bora faisant ainsi partager à plus de 40 000 visiteurs le plaisir de se laisser bercer au gré du vent. Très actif dans la promotion de la pirogue à voiles de type Holopuni (pirogue à voiles moderne à double balancier aujourd’hui fabriquée sous licence à Tahiti), il crée le « Tahiti Nui Holopuni Channel Crossing » en 2012 : 400 km de traversé dont le départ se fait depuis la pointe Vénus de Tahiti en passant par Moorea, Huahine, Raiatea, Taha’a pour se conclure à Bora Bora. Pour la toute première fois de l’histoire du Heiva, les pirogues de type Holopuni ont concouru aux côtés des pirogues à voiles traditionnelles.

Tahiti Nui Explorers Michel Charleux - ©DR

Michel Charleux

Son langage : la quête des pierres
Michel Charleux est un archéologue passionné qui, depuis son premier séjour de 1973, a passé près de 20 années de sa vie en Polynésie. Fidèle à son désir de sensibiliser et former les jeunes Polynésiens à leur patrimoine, il a animé des stages d’initiation à l’archéologie, mis en place des ateliers pédagogiques au musée de Tahiti et des îles. Directeur de la fouille du site noyé de Vai’hi sur Raiatea, il s’investit notamment dans la restauration du marae Ta’ata. Entre 1987 et 2013, il effectue plusieurs missions de fouilles sur l’île déserte de Eiao. Michel Charleux consacre aujourd’hui tout son temps à l’exploitation du volumineux stock d’informations qu’il a pu ramener de cette île marquisienne pour sa thèse de doctorat.

Hiria Ottino

Son langage : les mots et les choses de l’esprit.

Fils de Paul Ottino, anthropologue français et de Marimari Kellum, archéologue polynésienne, Hiria est né à Tahiti et a grandi dans un univers propice à la réflexion. Il s’installe en Chine pendant plusieurs années et son expérience et sa passion pour ce pays lui permettent d’occuper des postes importants au sein du gouvernement polynésien. En 2010, il organise la construction d’une pirogue polynésienne à balancier et à voiles de 15,25 m de long, « O Tahiti Nui Freedom », et part avec cinq autres Polynésiens dans une expédition de 123 jours d’archéologie expérimentale pour retracer, en sens inverse, le chemin du peuplement des premiers Polynésiens. La pirogue aujourd’hui offerte à la Chine, sera exposée dans une salle spécialement dédiée du musée national Maritime de Tianjin.

Antoine

Son langage : la navigation pour des fins artistiques
Auteur-compositeur-interprète et navigateur français, Antoine part, seul faire un tour du monde sur un voilier en 1974. Depuis 1989 il navigue à bord du Banana Split, un catamaran de 12,50 m de long. La carrière de photographe et réalisateur d’Antoine débute en 1989 avec la publication de son premier album photos et la production d’une série de 12 films, Îles … était une fois. Ces films sont diffusés dans de nombreux pays et traduits en plusieurs langues. Ce passionné de la navigation publiera deux articles dans le magazine de bord de la compagnie, RevaTahiti : À fleur de corail et L’or de Raivavae (numéros 47 et 48).

Tahiti Nui Explorers Patrick Seurot - ©DR

Patrick Seurot

Son  langage : l’histoire au service du savoir
Patrick Seurot est un journaliste et écrivain passionné d’histoire. En 2009, il débute une thèse d’histoire économique sur l’exploitation nacrière dans les Tuamotu au XIXe siècle. Ces recherches débouchent sur la réalisation d’une exposition itinérante (musée national de la nacre en France, musée de Tahiti et des îles) et sur des écrits où la perle est mise en valeur. Il vient d’éditer une étiquette de vin de Chablis en hommage à la perle de Tahiti, réalisé à 400 000 exemplaires, d’après une gravure de Hiro Ou Wen. Air Tahiti Nui l’accompagne depuis 2010 dans ses démarches de promotion de la perle à l’étranger.

Tahiti Nui Explorers Olivier Chiabodo - © Ben Thouard

Olivier Chiabodo

Son langage : la technologie au service de l’image
Olivier Chiabodo est un homme de communication, d’images et de télévision. « The Explorers Network », son dernier bébé, a pour ambition d’établir les archives de la planète en images ultra haute définition et de mettre en exergue tout ce qui compose la diversité et la richesse du patrimoine matériel et immatériel de l’Humanité. Le premier documentaire consacré à la Polynésie française Sanctuaire marin et espace unique de préservation a été diffusé en avril 2015 sur TNTV et TF1.

Tahiti Nui Explorers Laurance Alexander Rudzinoff - ©DR

Laurance Alexander Rudzinoff

Son langage : marchand d’art, maître du XXe siècle
Laurance Alexander Rudzinoff est un spécialiste dans l’art moderne depuis une trentaine d’années. Installé depuis 1992 sur l’île de Moorea en Polynésie française, il souhaite d’abord partager son savoir de l’art et de la culture polynésienne localement, puis avec le monde en publiant des articles dans le RevaTahiti, le magazine de bord de la compagnie Air Tahiti Nui. Laurance considère les anciens objets polynésiens comme de véritables ambassadeurs de nos îles par leur notoriété et l’intérêt qu’ils suscitent dans le monde entier.

Tahiti Nui Explorers - © Ben Thouard

Benjamin Thouard

Son langage : l’image au service de la mer
À 22 ans, Benjamin Thouard passionné de la mer et photographe décide de poser ses boîtiers à Tahiti. Il fait de la célèbre vague de Teahupo’o son « spot » favori et du watershot sa spécialité dans toutes les disciplines de glisse. Depuis plus de sept ans, Ben explore et photographie les vagues de Tahiti et ses îles et décide aujourd’hui d’en faire un réel projet. C’est une quête sans fin, il guette les bonnes conditions, la bonne lumière, attend ces instants qui lui permettent d’immortaliser les formes que l’océan produit pendant quelques secondes.

Tahiti Nui Explorers Rai Chaze ©D.Hazama

Rai Chaze

Son langage : le rythme des mots
Née à Tahiti, Rai est Polynésienne aussi bien par ses racines que par les mots. Co-fondatrice de la première revue littéraire mā’ohi : le « Littérama’ohi », journaliste et écrivaine, Rai Chaze est une des grandes figures de la littérature tahitienne. En 2014, elle embarque à bord de la pirogue à voiles traditionnelle Faafaite et écrit un article sur ce voyage paru dans le numéro n°63 de RevaTahiti, le magazine de bord de la compagnie Air Tahiti Nui.

Tahiti Nui Explorers - Tetiaroa Society - ©DR

La Tetiaroa Society

Son langage : la science au service de la préservation de l’environnement
Fondée en 2010 par les héritiers de Marlon Brando, la « Tetiaroa Society » est une organisation non gouvernementale dont l’objectif est de favoriser la préservation de l’île de Tetiaroa tout en développant la recherche appliquée et fondamentale. La «Tetiaroa Society » a également pour vocation d’accueillir les scientifiques et de développer des synergies et échanges d’information entre les instituts de recherches et les universités du monde entier.

TAHITI NUI EXPLORERS : l’aventure continue…
TAHITI NUI EXPLORERS : l’aventure continue…
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Promouvoir la Polynésie à travers les explorations et les grands exploits qui ont jalonné son histoire, soutenir des hommes et des femmes qui en sont les acteurs privilégiés, tels sont les objectifs de la Tahiti Nui Explorers Society, association qui réunit ceux qui ont choisi de perpétuer l’esprit d’aventure des mers du Sud.
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Welcome Tahiti
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TAHITI NUI EXPORERS: The adventure continues…
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The Tahiti Nui Explorers Society unites those who aim to perpetuate the spirit of adventure in the South Seas. Its goal is to promote Polynesia through explorations and great exploits that have marked its history and to support its key players.

Holopuni Chanel Race 2015: a sailing outrigger canoe race - © D. Hazama

The first Polynesians who settled our islands arrived from Southeast Asia and most probably did not see themselves as explorers. Whatever the reasons that pushed them to take to the sea and brave the power of nature, they opened the first pathway on board their sailing pirogues and settled all the Polynesian islands in an unparalleled maritime adventure. Centuries later, the first European sailors and explorers arrived, fueled by other desires and preoccupations. They also shaped French Polynesia’s image. Their journals contributed to the emergence of the myth of New Cythera and enticed other men to come explore these unique lands, always by sea.

This ocean still fascinates adventurers today. It attracts and pushes them to exceed their limits, all the while reinforcing this image of Polynesia as lands of escape and exploration. These men and women contribute to the immense history of our islands through their research, publications, photography and films. They are creators—explorers who highlight ancient knowledge while perpetuating the spirit of adventure of the South Seas. They can no longer remain in the shadows.

Eaio, an island in the Marquesas: site of several archeological digs ©Michel Charleux
Shooting the documentary, The Explorers Networks, in Tahiti: an exploration through images - © Benthouard.com
Tahiti Nui Explorers Tiki - ©Benthouard.com
Shooting the The Explorers Networks documentary with the latest state of the art equipment - © Benthouard.com
Tahiti Nui Explorers - Tetiaroa Society - ©DR

On a Quest for the Polynesian Triangle and Beyond

In July 2015, Air Tahiti Nui teamed up with photographer Danee Hazama and Tahiti Tourisme to produce an exhibition at the Musée de Tahiti et des îles called, Tahiti Nui Explorers : A la découverte du triangle polynésien et au-delà (On a Quest for the Polynesian Triangle and Beyond).  This exhibition, which encountered immediate success, was dedicated to ancestral navigation through the lens of reporters privy to the Polynesian cultural legacy. An exhibition was not enough for this adventure. Le Musée de Tahiti et Ses Iles, Air Tahiti Nui and Tahiti Tourisme chose to highlight ancient explorers while supporting today’s adventurers with the introduction of the Tahiti Nui Explorer Society. This organization unites explorers who have contributed to the history of the South Pacific with those who continue to do so: Louis-Antoine de Bougainville, Tupaia, Samuel Wallis, Thor Heyerdhal and the Kon Tiki, Paul Gauguin, Jacques Brel and Bobby Holcomb, Henri Hiro for the artists, Paul-Emile Victor, Alain Colas and Francis Cowan. The list is even more extensive. The intended goal is to encourage encounters between these adventurers who promote French Polynesia via exploration and the general public. To tell a powerful, rich story far-removed from the simple images of the coconut trees and white sand entices you to want to follow in their steps. Your inflight magazine, RevaTahiti, will be the privileged source to learn about these extraordinary human adventures. Conferences, new exhibitions and festivals will be on the agenda to allow Tahiti Nui Explorers to share their work. The second goal of the Tahiti Nui Explorer Society is to highlight the projects of its members; projects that appear at once crazy and ambitious, such as the incredible O Tahiti Nui Freedom expedition. Hopefully, this will lead to new sponsorships and partnerships to follow along on the adventure. Here, discover the face of these new explorers, members of the Tahiti Nui Explorers Society.

Alexandra Sigaudo-Fourny

Tahiti Nui Explorers Danee Hazama - - ©DR

Danee Hazama

His Language: Photography
A resident of Tahiti for many years, Hazama is an internationally renowned photographer who is passionate about French Polynesia, Austronesian cultures and ethnology. His exceptional work exposing the connections between indigenous peoples in Taiwan and Polynesians was featured in a stunning exhibition called Nos ancȇtres de…Tawian? (Our ancestors from…Taiwan?). Vested in saving the oceans and indigenous cultures, Hazama has participated in several expeditions on the double-hulled sailing pirogue, Faafaite.

Stephan Lambert

His Language: The Ocean as Way of Life
An accomplished athlete, Stéphan Lambert set anchor in French Polynesia where he has since organized several major athletic events focused around the theme of the sea, such as the Bora Bora Ironmana. He was also instrumental in reintroducing high sea sailing pirogues to Bora Bora and has since shared the pleasure of being lulled to the rhythm of the wind with over 40,000 visitors.
Lambert is very involved in the promotion of Holopuni sailing pirogues (modern double-hulled sailing pirogues now made under license in Tahiti). In 2012, he created the “Tahiti Nui Holopuni Channel Crossing,” which entails a 400K (248.5 mi) odyssey that departs from Pointe Venus in Tahiti to Moorea, Huahine, Raiatea and Taha’a before finishing in Bora Bora. For the first time in Heiva history, Holopuni pirogues raced against traditional sailing pirogues during the Tiurai festivities.

Tahiti Nui Explorers Michel Charleux - ©DR

Michel Charleux

His Language: A Quest for Rocks
Michel Charleux, an avid archeologist, has spent almost 20 years in French Polynesia since his first visit in 1977. Loyal to his idea about creating cultural awareness among young Polynesians, he has conducted archeology initiation workshops that have taken place in the teaching studios at the Musée de Tahiti et des Îles. Director of the underwater dig at the Vai’hi site on Raiatea, he is dedicated to restoring the Ta’ata marae. Between 1987 and 2013, he has been involved in digs on the deserted island of Eiao.  
Today, Michel Charleux dedicates most of his time to classifying the extensive collections he brought back from this Marquesan island for his doctoral dissertation.

Hiria Ottino

His Language: Words and Elements of the Spirit.

Son of French anthropologist Paul Ottino and Polynesian anthropologist Marimari Kellum, Ottino was born into a world filled with reflection. He moved to China for several years and his experiences and passions for China allowed him important positions within the French Polynesian government. In 2010, he organized the construction of a 15.25m (50ft) traditional Polynesian outrigger sailing canoe, O Tahiti Nui Freedom. Ottino and 5 other Polynesians then left on a 123-day experimental archeological expedition to retrace, in reverse, the settlement route of the first Polynesians.  Today, this pirogue has been offered to China to be on exhibit in a specially designated space in the National Maritime Museum of Tianjin.

Antoine

His Language: Sailing for Artistic Reasons
Singer-songwriter-performer and French navigator Antoine left in 1974 he left on his own to tour the world on a sailing boat. Since 1989, he has been sailing on Banana Split, a 12.5m catamaran (41ft). Antoine’s career as a photographer and filmmaker began in 1989 with the publication of his first book of photographs and production of a series of 12 films, Îles … était une fois (Islands…Once Upon a Time). These films were broadcast throughout numerous countries and translated into several languages. This passionate sailor published two articles in issues 47 and 48 of Air Tahiti Nui’s flight magazine, RevaTahiti: “A Fleur de Corail” (Blooming Coral) and “L’or de Raivavae” (Raivavae’s Gold).

Tahiti Nui Explorers Patrick Seurot - ©DR

Patrick Seurot

His Language: History in the Quest for Knowledge
Journalist and author Patrick Seurot is passionate about history. In 2009, he started his dissertation in Economic History over 19th century pearl farming in the Tuamotu Islands. His research led to the creation of a traveling exhibition (Musée National de la Nacre in France and Musée de Tahiti et des îles) as well as other projects that highlight the pearl. His latest endeavor entails creating a Chablis wine label in homage to the Tahitian pearl with a production of 400,000 copies based on a design by Hiro Ou Wen. Since 2010, Air Tahiti Nui accompanies Seurot on his journeys to promote the pearl abroad.

Tahiti Nui Explorers Olivier Chiabodo - © Ben Thouard

Olivier Chiabodo

His Language: Using technology to Create Images
Olivier Chiabodo is a man of communications, images and television. His latest creation, The Explorers Network, entails establishing ultra-high definition images of the world in order to highlight all the diversity and richness of humanity’s tangible and intangible legacies. This project, which expects to take place over five continents within a minimum time frame of five years, is immense in scope—most notably with its use of ultra-high definition 4K resolution cameras. The first documentary, which was dedicated to French Polynesia’s marine sanctuary and unique conservancy space, was broadcast in April 2015 on channel TNTV (French Polynesia) and on TF1’s Zoom (France).

Tahiti Nui Explorers Laurance Alexander Rudzinoff - ©DR

Laurance Alexander Rudzinoff

His Language: Master Art Dealer of the 20th Century
Laurance Alexander Rudzinoff has been an expert in modern art for thirty years. He moved to the island of Moorea in French Polynesia in 1992. His primary goal is to share his knowledge of art and Polynesian culture locally, then onto the world through publishing articles in RevaTahiti, Air Tahiti Nui’s onboard flight magazine. Rudzinoff considers ancient Polynesian artifacts as true ambassadors of our islands due to the notoriety and curiosity they elicit all over the world.

Tahiti Nui Explorers - © Ben Thouard

Benjamin Thouard

His Language: Images to Help the Sea
At 22 years old, Benjamin Thouard, passionate about the sea and photography, decided to set down his cameras in Tahiti. The famous Teahupo’o wave quickly became his favorite spot and water shots became his specialty as far as all water gliding sports. For more than 7 years, Thuard has explored and shot the waves of Tahiti and her islands. He has turned a project into an endless quest. He patiently waits for ideal wave conditions and good light while waiting for perfect moments. This allows him to immortalize the shapes that the ocean creates for mere seconds.

Tahiti Nui Explorers Rai Chaze ©D.Hazama

Rai Chaze

Her Language: the Rhythm of Words
Born in Tahiti, Rai is Polynesian through her roots as much as through her words. As co-founder of the first ma’ohi literature journal, Littérama’ohi, journalist and author Rai Chaze is one of the big names in Tahitian literature. In 2014, she embarked on the traditional double-hulled sailing canoe Faafaite and wrote an article over this voyage that appeared in issue 63 of RevaTahiti, Air Tahiti Nui’s inflight magazine.

Tahiti Nui Explorers - Tetiaroa Society - ©DR

La Tetiaroa Society

Its Language: Science working towards the Preservation of the Environment
Founded in 2010 by Marlon Brandon’s heirs, the Tetiaroa Society is an NGO whose goal is to preserve the island of Tetiaroa while developing fundamental and applied research. The Tetiaroa Society also welcomes scientists to develop collaborations and exchanges of information between research institutes and universities from all over the world.  

TAHITI NUI EXPORERS: The adventure continues…
TAHITI NUI EXPORERS: The adventure continues…
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The Tahiti Nui Explorers Society unites those who aim to perpetuate the spirit of adventure in the South Seas. Its goal is to promote Polynesia through explorations and great exploits that have marked its history and to support its key players.
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Welcome Tahiti
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