Tetiaroa, atoll riche de sa biodiversité et de son histoire

Vue aérienne Tetiaroa © P. BacchetVue du récif et du lagon de Tetiaroa ©Tim-Mckenna.comTetiaroa © J. GirardotArrivée sur Tetiaroa © J. GirardotArrivée sur Tetiaroa © J. GirardotPlage de Tetiaroa © J. GirardotRivage de Tetiaroa © J. GirardotTetiaroa © J. GirardotTetiaroa ©Tim-Mckenna.comTetiaroa © J. GirardotVue du récif de Tetiaroa ©Tim-Mckenna.comTetiaroa ©Tim-Mckenna.comActivités de kite surf sur le lagon de Tetiaroa © J. GirardotTetiaroa © L. PesquieRivage de Tetiaroa © J. Girardot

Unique atoll de l’archipel des Îles du Vent, Tetiaroa est située à environ 50 kilomètres au Nord de l’île de Tahiti. L’île s’étend sur une superficie totale de 6 km2, soit environ 585 hectares. L’atoll présente la particularité d’être dit « fermé », c’est à dire sans passes faisant communiquer les eaux de l’océan et le lagon. Ceci empêche donc toute navigation à l’intérieur, exception faite de petites embarcations à faible tirant d’eau.

La diversité corallienne y est aussi assez importante (coraux massifs, tabulaires et branchus), ainsi que la biodiversité marine (burgaux, bénitiers, raies, poissons, etc.). Les aspects historiques de son occupation humaine sont également intéressants. Nommé, jadis, Teturoa ou Tetuaroa (la haute mer), l’atoll a longtemps servi de résidence temporaire aux arii (grands chefs) de Arue et c’est là que trouvèrent refuge un temps, en 1789, trois mutins du célèbre Bounty. Il devint plus tard résidence de la famille royale Pomare avant d’être offert, en 1904, au Dr Johnston Walter Williams (1874-1937), seul dentiste de l’île de Tahiti et consul d’Angleterre de 1916 à 1935. L’atoll fut alors utilisé en cocoteraie. En 1965, Marlon Brando l’a acquis pour 99 ans (le lagon restant propriété du domaine maritime du territoire).

Pub The Brando hotel

Tetiaroa est composé en tout de 13 motu (îlots) de sable. Sa flore, typique des atolls de Polynésie, compte 158 espèces végétales, ce qui lui confère une richesse floristique importante compte tenu de la surface réduite des terres émergées. On y a également répertorié 14 espèces d’oiseaux, dont 9 marines et 5 terrestres. L’atoll de Tetiaroa – et notamment le motu Tahuna Iti, encore appelé « l’Île aux oiseaux » – est à ce titre une Zone Importante pour la Conservation des Oiseaux (ZICO).

Tetiaroa, atoll riche de sa biodiversité et de son histoire
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Unique atoll de l'archipel des Îles du Vent, Tetiaroa est située à environ 50 kilomètres au Nord de l’île de Tahiti.
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